问与答:冠状病毒如何聚焦医学性别差异? 地平线:《欧盟研究与创新》杂志

研究表明,在细胞水平上,男性和女性的免疫系统似乎有所不同,因为 X染色体被认为会影响免疫反应

考虑到女性一侧有两个X染色体,女性在冠状病毒等感染方面是否具有生物学优势?

这绝对是其中很大的一部分。 女性有机体也会怀孕,因此,当然,我们需要一种免疫系统,可以容纳我们体内潜在的异物。 总体而言,女性对大多数感染的反应似乎也更强。 作为一个整体,我们甚至对疫苗有更强的反应。 但是,这种稍微强一些的免疫系统也是女性患有更多自身免疫性疾病的原因之一,因为当然,拥有一个非常活跃的免疫系统(如果有感染的话)非常好。 但是,如果没有感染,而您实际上是在攻击自己的身体,那么它并不是理想的选择。

我们可以考虑免疫功能,但随后我们还必须考虑其他方面,例如合并症,不同的风险因素,因此它成为一幅层次图。

女性有两个,男性有一个的X染色体被认为会影响免疫反应。  图片来源:Ketut Subiyanto / Pexels

激素呢? 它们在对Covid-19的免疫反应中是否起作用?

激素确实会影响免疫系统的活性,它们在整个月经周期中都会变化,并且根据您处于哪个阶段,您的免疫系统可能会更活跃或更受控。 在Covid-19中,大多数患有严重疾病的患者都在60岁以上,而且实际上是在更年期之后,这意味着雌激素和孕激素作为免疫调节剂的潜在作用不再发挥如此大的作用。 否则,我们将看到年轻个体之间更大的差异。

考虑到性别已经成为患者对Covid-19感染反应的一个因素,您认为药物和疫苗生产商是否考虑到了这一点?

不幸的是,我不得不说不。 我们所看到的是,在最初的10到15家出版物中,其中大多数都包括测试药物chlorochloroquine和remdesivir的试验,如果您发现有多少男女参加试验,您将很幸运。 没有分类的分析。 我们对风险因素一无所知。 我们对不良副作用一无所知-是否存在差异。

我认为这里的方法不幸地是在紧急情况下发生的事情-我们正试图尽可能快地前进,并且研究性别差异被认为是会浪费我们时间的事情。 无论如何,这也是(Covid-19)之前发生的事情。

这也是一场有财务成本的比赛。 作为第一个生产疫苗的公司,可能会使制药公司成败,尤其是规模较小的制药公司。 考虑性别差异根本不是一个具有足够大的游说因素的问题,如果您认为这会影响整个人口,那么这很讽刺。

我确实希望,如果有一种疗法,当可以使用时,将更多地关注潜在的副作用,我们知道,这种副作用通常在女性中比在男性中更常见。

考虑性别差异根本不是一个有足够大的游说者的问题,这具有讽刺意味……它影响到整个人口。

荷兰拉德布德大学Sabine Oertelt-Prigione博士

当涉及Covid-19试验时,您希望将性别作为一个因素进行什么样的分析?

这不是火箭科学。 我想知道,在有效性方面,女性人口曲线是否与男性人口曲线相同。 如果我们看副作用,我想看看数字是否相同。 问题是,当您查看所有这些出版物时,总会有表1告诉您-如果幸运的话-50%的女性个体和50%的男性个体,但是如果您查看以下表格和数字,您会发现看到一个人口。

在1990年代,对地高辛(一种用于心脏病的药物)的功效进行了广泛的市场研究。 第一项研究表明,地高辛是有效的,并且没有较高的死亡率(与安慰剂相比)。 然后我们开始发现女性的副作用似乎更高。 的 初步研究 这个数字不错,只有一个人口可以看到曲线,安慰剂和接受治疗的患者之间没有区别(就安全性而言)。 然后,一个新小组采用了完全相同的数据集, 根据性别进行分析。 事实证明,地高辛并没有增加男性的死亡率,实际上降低了男性的死亡率,但是却增加了女性的死亡率。 您为什么在第一次分析中没有看到? 因为其中包括25%的女性和75%的男性。

在Covid-19的这些试验中,我并不是要寻求新颖的技术和复杂的东西。 我只想查看各个级别的数据分类,以便查看结果是否真正相同。

鉴于您到目前为止一直感到失望,是否有理由感到乐观?

这么长的一段时间以来,我们一直在试图引起人们对至少性别差异在医学中的作用的关注-现在这种病毒出现了,而且很明显。 尤其是由于男性的死亡速度似乎要比女性高,而且我的嘲讽语很讽刺,因此现在人们更加关注性别差异这一事实在这里可能起着作用。 如果更多的女人死了,我不知道会不会有那么多的兴趣。

15年前,当我试图解释我的研究内容时,人们并不理解-这通常令人惊讶和惊奇。 今天,我们肯定已经到了不再是某种边缘科学运动的地步。

很大程度上也是由于这样一个事实,即资助机构,尤其是(通过)欧盟,NIH和加拿大卫生研究院,实际上都在要求将有关性别的信息包括在赠款提案中,这是为了实现以下目的:程度不同,公差范围也很广。 但是,只是要求它的事实迫使人们开始考虑它。 可悲的是,我们需要回到金钱上来推动这一目标,但这是它的运作方式。

当然,然后我们看到了女权主义的第四次浪潮,因此我们正在讨论这些主题。 总体而言,对于许多人来说,这是片刻的觉醒。

另一方面,医学是一门相对保守的科学。 如果您真的很简单地考虑到这一点,那么要求关注性别和性别就是从一个身体变成两个身体的过程。 这是一阵混乱,要求人们重新思考他们在整个实践和职业生涯中赖以生存的基本原则。 如果事实证明性别差异确实比最初设想的要发挥更大的作用,这将使数十年来所做的许多事情产生疑问。

为了清楚起见,本次采访已经过编辑和整理。

Sabine Oertelt-Prigione博士撰写了一篇 报告性别和性别在Covid-19大流行中的影响 欧盟委员会。 她是的成员 制定政策建议的专家组 以及将性别纳入即将到来的2021-2027计划的工具,以支持欧盟的研究,即欧洲地平线。

问题

性别在当前COVID-19大流行中的影响”,由欧盟委员会性别创新专家小组于5月发布的一份报告解决了一些关键问题,例如在免疫反应方面的性别差异,特定于性别的危险因素(例如医护人员和护理人员)以及公共安全措施对妇女的社会经济负担。 需要针对大流行的研究项目 研究与性别相关的问题


This article was originally published in Horizon, the EU Research and Innovation magazine

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