太空蝴蝶超现实之美 南欧天文台惊艳全球 – 新闻焦点

由ESO的甚大望远镜(VLT)拍摄的这张新照片中,发现了形状似蝴蝶、具有对称结构星云NGC 2899,其美丽的色彩和复杂的图案是前所未见的,而且也从来没有见过这样惊人的细节,甚至行星状星云的微弱外缘都在背景恒星上发光。

This highly detailed image of the fantastic NGC 2899 planetary nebula was captured using the FORS instrument on ESO’s Very Large Telescope in northern Chile. This object has never before been imaged in such striking detail, with even the faint outer edges of the planetary nebula glowing over the background stars. Credit: ESO

NGC 2899的大量气体从其中心延伸到两光年的距离,当气体达到一万度以上的温度时,会在银河系恒星前明亮地发光。高温是由于来自星云母恒星的大量辐射,导致星云中的氢气在蓝色氧气的周围发出淡红色光晕。 

这个星云位于维拉(The Sails)南部星座的3000至6500光年之间,有两个中心恒星,也可能因此具有几乎对称的外观。当一颗恒星达到使用寿命并抛弃其外层后,另一颗恒星现在会干扰气体流动,形成此处所示的两瓣状。只有大约10–20%的行星状星云[1]表现出这种双极形状。

天文学家使用安装在UT1(安图)上的FORS仪器捕获了NGC 2899的高清晰图像,这是构成智利ESO VLT的四台8.2米望远镜之一。代表FOcal Reducer和低色散光谱仪的这种高分辨率仪器是最早安装在ESO的VLT上的仪器之一,它是ESO提供的众多精美图像和发现的背后。 FORS有助于观察引力波源发出的光,研究了第一个已知的星际小行星,并已被用于深入研究复杂行星状星云形成背后的物理学。

该图像是在ESO宇宙宝石计划下创建的,ESO宇宙计划是一项扩展计划,目的是使用ESO望远镜产生有趣,吸引人或视觉上吸引人的物体的图像,用于教育和公众宣传。该程序利用无法用于科学观测的望远镜时间。收集的所有数据也可能适合于科学目的,并且可以通过ESO的科学档案提供给天文学家。

后记

[1]与通常的名字不同,行星状星云与行星无关。最早观察到它们的天文学家只是将它们描述为行星状。相反,它们是由质量高达我们太阳质量6倍的古老恒星到达其生命尽头,坍塌并吹散膨胀的,富含重元素的天然气壳而形成的。强烈的紫外线辐射激发并照亮了这些运动中的壳,使它们明亮地发光了数千年,直到它们最终缓慢地在太空中扩散,使行星状星云在天文时间尺度上相对短暂。

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作者: NewsWire

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