在南极,科学家招募信天翁来查明非法渔船| 地平线杂志


两年前的工作进行得很顺利,但那时我们正在使用流浪信天翁。 黑眉信天翁更容易被渔船吸引,所以我认为它们可能为我们提供更多信息。

Weimerskirch博士及其团队不得不制造新的伐木机,以适应较小尺寸的黑眉信天翁。 图片来源-Henri Weimerskirch / CNRS

去年11月,我与另外两名野外工作人员一起从法国飞抵了留尼汪岛的印度,然后乘了15天的补给船到达了克格伦群岛(向南3,400公里的群岛-见下方地图)。 东北的首都是法兰西港,拥有约80名员工的科学基地。 黑眉信天翁的殖民地在30-40公里外,所以我们乘直升机飞到了那里。

这是一个南极洲的小岛,所以没有树木,在200-300米以上,没有植被,只有岩石。 探险家詹姆斯·库克船长将其称为荒凉岛。 尽管不是很冷,但还是有很多雨,风和雪。 温度范围从零到大约六度。

我在那里很喜欢。 我们在沿河的小山谷里有一个很好的小屋。

每天我们早上6点醒来,步行了四分之三小时到殖民地。

黑眉信天翁在悬崖上筑巢,所以我们不得不用绳子从高原降到200米。 然后,我们在悬崖上,在大约两乘十米的壁架上,下面有大约200个巢穴。 他们是一千对大殖民地的一部分。

三名研究人员乘直升机飞往南极亚岛,岛上栖息着黑眉信天翁。 图片来源-Henri Weimerskirch / CNRS

当时,他们正在孵化卵,所以巢上只有一只鸟,而伴侣正在海上寻找鱼。 当对方回来时,它接管鸡蛋,而另一个人接管。 我们想在它们离开时将记录器附加到鸟类上,所以我们不得不等待转换。

每次进行转换时,我们都用绳子走到那座巢。 我们花了我们三个人-一个来抓捕并抓住那只鸟,一个来固定记录仪,第三个人做笔记并称重那只鸟。

它们非常温顺,因此您可以毫无问题地靠近。 那是与信天翁一起工作的优势。

该小组距离他们正在研究的信天翁殖民地约有45分钟的步行路程。 图片来源-Henri Weimerskirch / CNRS

转换

有时我们不得不等待一整天,只有一次转换。 其他日子,我们大约做了十次。 这取决于风。 信天翁利用风行进以减少飞行(能源)成本,因此,如果风不利,则鸟类需要更多时间才能返回殖民地。

日子很不舒服,但我们的设备很好,我们有很多不错的茶。 这个地点非常美丽–它是一个壮观的悬崖,您的海浪十分险峻,所有信天翁都在飞来飞去。 有时在下雪时,天气有点冷,但除此之外,这是一个非常不错的地方。 只要在这些陡峭的悬崖上没有眩晕感,工作就不会困难。

大约八天后,我们为40个信天翁配备了新的伐木机。 鸟类在海上航行了大约10天,因此,几天之后,第一批鸟类开始返回,我们找到了伐木工人。

研究人员使用绳索到达信天翁的巢穴。 装上伐木机后,他们等了大约10天在海上的鸟儿回来后再取回伐木机。 图片来源-Henri Weimerskirch / CNRS

一个流浪的信天翁重达12公斤,而两年前的伐木者则为40至60克。 黑眉信天翁重达3公斤,因此我们制作了新的伐木机,其尺寸只有原来的一半。

新老伐木者都有GPS天线,因此我们知道了鸟类在哪里。 他们也有雷达探测器。 但是新的(较轻的)记录器无法传输数据。 这就是为什么我们必须检索它们。

每天下午6点,我们必须使用卫星电话与我们的基地(在Port-aux-Français进行联系),告诉他们我们已经安全返回小屋。 他们对我们的安全感到紧张。 坐式电话那一分钟是我们与外界的唯一联系。 但这很不错,因为我们没有信息-关于COVID和所有问题都一无所知。

傍晚,我们将数据从记录仪下载到我们的计算机上。

当月结束时,要回到基地,我们不得不走了四个小时,然后乘小船横渡了海湾四个小时。 从那里,我们乘坐下一艘补给船返回留尼汪。

从记录仪中检索到的信息将用于在关闭转发器的情况下检测非法渔船。 图片来源-Henri Weimerskirch / CNRS

非法捕鱼

根据法律,所有渔船必须装有发送应答器,以发出信号。 如果他们将其关闭,则可能是在进行非法捕鱼。 当我们在Kerguelen上时,我有人从他们的AIS(自动识别系统)传输文件中下载了印度洋西南部宣告船只的所有动向。 当我返回法国时,我们将能够分辨出信天翁探测到的船只是否有AIS信号。 如果不这样做,那么在国家经济区中发现它们就是非法的。

在我们以前的工作中,我们发现三分之一的船没有使用其应答器。 我们发现了一些非法船只较多的区域,例如在南非水域的爱德华王子岛周围。

这次,我们将获得来自其他物种的信息,该信息将更受渔船的吸引。 因此,我们期望在Kerguelen周围发现更多的船只。 我们正在与法国当局讨论(我们的发现)。 该信息将在将来用于监视。

我们还想了解与周围自然觅食的鸟类相比,那些(悬挂在周围的)鸟类容器是否获得更大的质量。 在研究海鸟与渔业的相互作用时,质量增加的问题很重要。 一方面,可能会陷入困境,但收集方便食品可能会有好处。

补给船从印度洋的留尼汪岛到克格伦群岛需要15天的时间。 图形:地平线

正如告诉艾斯林·欧文。

本文经过编辑和精简,以使内容更加清晰明了。

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This article – “在南极,科学家招募信天翁来查明非法渔船| 地平线杂志
” – was originally published in Horizon, the EU Research & Innovation magazine

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