我们怎么知道小行星驶向我们的道路是否危险? | 地平线杂志


在我们的太阳系中,有数百万颗被称为小行星的太空岩石。 这些天体的大小从几米到几百公里不等,大部分遗留在46亿年前的行星形成中。 他们构建的模块并没有完全融入成熟的世界。

小行星和其他接近我们太阳的物体少于1.3天文单位(1天文单位AU,是地球与太阳的距离),被称为近地天体(NEOs)。 这些物体被认为对我们的星球构成最大的风险。

小行星撞击地球并不罕见。 每年都有数百颗陨石到达我们的星球表面,它们的体积太小而不必担心。 但偶尔,大块的岩石可能会撞击并造成损坏。 2013年,车里雅宾斯克流星在俄罗斯爆炸,造成数百人受伤。 在6600万年前的最极端情况下,一颗小行星消灭了恐龙。

现在,科学家们正在努力弄清未来小行星可能给我们带来多少危险,以及我们将采取什么措施来防止对我们的星球造成重大损害。 虽然目前尚无已知的小行星对地球构成任何重大威胁(2021年3月下旬,但由于可能发生的碰撞事故,最大的和最知名的小行星之一Apophis被排除在至少100年的潜在危险之外)精确定位其轨道),比赛就开始进行,以确保我们已经准备就绪,如果有的话,或者什么时候有。

发现

随着我们对太阳系的测量方法的改进,正在发现越来越多的小行星-2019年发现了约3000个近地天体。但是,我们的知识仍然存在重要的空白,尚需解决,即,如果我们发现小行星即将到来,方式,我们如何知道它是否是威胁?

尽管占了大多数大于一公里的小行星的轨道,并且已知它们的轨道不影响地球,但较小的小行星却没有得到很好的监控。 如果撞到人口稠密的地区,即使是几十米深的岩石也可能造成重大破坏。

从发现新的小行星到撞到我们的星球之间的时间可能是几天的事,这种小行星被称为“迫在眉睫的撞击器”。

意大利航天局(ASI)的埃托尔·佩罗兹(Ettore Perozzi)博士及其同事一直在研究一种方法,可在短时间内(最好在几天之内)通过NEOROCKS项目快速研究此类小行星,以了解它们带来的危险。

该项目的共同研究人员佩罗兹齐博士说:“我们正在做一个实验,以查看从发出新物体的警报到后续观察,我们能很快完成整个命令链的过程。”

世界上许多望远镜调查发现的小行星的新发现被上传到一个名为“小行星中心”的网站。 NEOROCKS项目旨在使用更先进的望远镜(如智利的甚大望远镜)对这些发现进行跟踪研究,从而确定给定小行星的特征,包括其大小和组成。

佩罗兹齐博士说:“如果它是由不连贯的岩石构成的,它甚至可能甚至不会像陨石一样落到地面上。” 但是,’如果小行星具有坚硬的结构,它就可以到达地面并产生陨石坑事件(如果它足够大)。 目的是尝试了解我们将面对哪些事件。”

如果小行星具有坚硬的结构,它就可以到达地面并产生陨石坑事件(如果足够大的话)。

意大利航天局Ettore Perozzi博士

快速反应

到目前为止,尽管Covid-19阻碍了该项目的工作,但该小组希望在来年恢复其快速反应观察结果。 将来,如果我们知道某个区域仍在仍能造成损害的小行星的路径中,那么这种方法可以帮助我们准备撤离该区域。

如果在与地球碰撞的过程中发现了一颗较大的小行星,它可能比它撞击的时间提前了几年,但是,我们可能需要找到一种方法使其偏离地球,使它偏离地球– NEO-MAPP项目正在研究如何去做。

2021年11月,美国宇航局将向名为Didymos和Dimorphos的双小行星发射任务,以练习改变小行星的轨道。 这项名为双小行星重定向测试(DART)的任务将在2022年10月猛烈袭击Dimorphos,希望将其在Didymos周围11.9小时的轨道改变几分钟。

NEO-MAPP将参与使用该任务的数据,并计划在2024年协助开展ESA后续任务Hera,以调查该测试的成功程度。 它被称为动能冲击器,它可能是我们有一天才采用的一种方法,它可以在小行星因撞击而离开行星的轨道之前,将其稍稍偏离地球的路径。

NEO-MAPP的项目协调员法国国家科学研究中心(CNRS)的帕特里克·米歇尔(Patrick Michel)博士说:“在DART产生影响之后,赫拉将到达犯罪现场。” “它将衡量影响的结果并充分说明事件的特征。”

其他可能发生的小行星偏转方法包括使用航天器的引力轻轻改变小行星的轨道(此过程比动力学撞击器慢得多)或使用核爆炸将小行星推离航道。 但是到目前为止,DART任务是偏转技术的唯一计划中的技术演示-国际条约禁止核选择。

会合

另一项任务是日本的Hayabusa2,去年将Ryugu小行星的样本送回了地球,计划于2031年访问一个名为1998 KY26的极小的小行星。它只有30米宽,将是航天器访问过的最小的小行星-但它是一个可以为我们提供有关这些小型机构的重要信息的集合点。

米歇尔博士说:“这是一个超快的旋转物体,不到十分钟。” “这是我们想要了解的对象。 旋转这么快是什么意思? 例如,回答这个问题可以告诉我们,尽管物体快速旋转,它如何能够保持在一起。

了解较小的小行星(很难追踪,但比大型小行星受到的打击更多),在发生撞击时开发快速反应技术以疏散局部区域,并测试偏转较大小行星的方法,对于保护地球中的地球至关重要。未来。 尽管后者暂时都没有构成危险,但我们为任何可能的事件做好准备至关重要。

佩罗兹博士说:“幸运的是,著名的恐龙杀手事件是每1亿年一次的事件。 但这并不意味着在区域范围内不会出现更频繁和危险的影响。 我们需要做好准备。

本文中的研究是由欧盟资助的。 如果您喜欢这篇文章,请考虑在社交媒体上分享。



This article – “我们怎么知道小行星驶向我们的道路是否危险? | 地平线杂志
” – was originally published in Horizon, the EU Research & Innovation magazine

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