通过重现恐惧症和惊恐发作,神经科学家致力于改善焦虑症的治疗方法。 地平线杂志

希波克拉底将他们形容为“恐怖的群众,而18岁的法国医生 世纪把它们称为“蒸气”和“忧郁症”。 如今,我们知道,惊恐发作是焦虑症的常见症状,可以与强烈的恐惧症甚至是一般的焦虑症联系在一起,而没有特定的来源。

比利时鲁汶大学(KU Leuven)的心理学家艾里斯·兰格(Iris Lange)博士说:“但是,如果您不确定到底是什么惊恐发作,那就很恐怖了。” ‘你可能认为自己会心脏病发作。 我们看到很多人必须去医疗急救服务。”

据一个 欧盟和经合组织报告 从2018年开始,焦虑症是整个欧盟国家中最常见的精神障碍,估计影响2500万人。

威胁

数十年的研究表明,焦虑如何增强对威胁的敏感性。 高度焦虑的人甚至会将诸如昆虫之类的无害事物视为潜在威胁。 然而,直到最近,研究人员仍使用小鼠和大鼠实验来了解神经科学概念,即焦虑患者在防御此类感知威胁时如何表现。

英国伦敦大学学院的神经科学家Dominik R Bach教授说:“我们正在翻译可能无法翻译给人类的概念,或者我们只是翻译非常核心的概念。”

巴赫教授说,尽管啮齿动物有焦虑反应,但在动物和人类行为之间“没有一对一的映射”。

神经科学家过分依赖啮齿动物只是焦虑研究有限的领域之一。 另一个是,在临床前实验中用于补救焦虑的药物在现实中的作用可能会有所不同,因为某些人的基本焦虑程度要高于其他人。

巴赫教授说,在过去的10到15年中,神经科学家社区已转向基于人类的研究。 这一转变包括他自己的 动作反威胁 该项目将衡量人们在受到合法和恐惧症威胁时的身体行为。

神经科学家认为,随着时间的流逝,人类积累了不同的反应机制来控制我们如何应对不同的实际威胁。 不同的威胁需要不同的机制,并且这些机制是相互叠加的。

巴赫教授说:“我们想找出哪种方案激活了哪种机制,然后在该方案中如何发挥作用。”

该项目仍处于开发阶段。 首先将使人们摆脱焦虑,使用虚拟现实(VR)耳机对威胁做出物理反应,威胁范围从狗,公牛和跌落的岩石到老鼠和蜘蛛。

运动捕捉将记录人们在每30秒的场景中如何运动,而可穿戴设备将测量大脑的磁信号。 巴赫教授说,在将来的某个时候,他的团队将对焦虑症患者重复该实验,以比较他们的身体或神经系统反应。

所有这些都有助于表征焦虑症患者大脑中发生的情况。 例如,它可以使研究人员查看这些机制是否在威胁发生之前或之中发生,是否在少量反应之间做出选择,或者机制是否得知反应未能保护人身。

巴赫教授希望弄清楚焦虑症患者中哪些反应机制被激活将有助于调整他们的治疗方法。 例如,认知行为疗法试图通过训练锻炼来改变患者的行为,或者让患者评估他们的经历和行为以改变引起焦虑的原因。

如果恐惧症是基于无法从失败的反应中汲取经验的机制,则治疗师将知道将注意力集中在改变患者的行为上。

暴露疗法

兰格博士说,治疗师正在寻找这些细微差别,以更好地了解他们使用的技术。 暴露疗法是一个例子,在这种疗法中,可以向患者显示出在非伤害情况下其焦虑的根源。

但是,暴露疗法有其问题。 一项研究 据估计,50%的焦虑症患者无法从标准暴露疗法中受益。

另一个问题是复发。 一项研究 今年建议,接受焦虑疗法的人中,多达14%的人将在3-12个月后复发。 这可能具有长期的破坏作用。

当人们在治疗后停止练习(减少焦虑的技巧)时,我们经常看到他们的恐惧重新出现。 兰格博士研究了暴露疗法中减少恐惧的策略,我认为这也会使焦虑症状变得持续甚至慢性。

最常见的暴露疗法策略称为“灭绝学习”,人们可以学习抑制旧联想的新联想。 例如,在电梯中惊恐发作的人可能开始担心封闭的空间。 让患者重新访问封闭的空间会创建新的记忆,从而淹没旧的记忆。

但是,治疗方法很脆弱。 兰格博士说,如果人们不继续锻炼,旧的恐惧症可能会复发。 “我认为我们应该更多地了解我们在治疗中的实际作用。”

兰格博士 减少恐惧 该项目旨在通过比较两种减少恐惧的方法在患者中的有效性并比较潜在的神经生物学来做到这一点。

首先是灭绝学习。 第二种是研究不足的暴露类型,称为“贬值学习”。 与其让患者不断暴露于引发威胁感的环境,不如让患者暴露于威胁(或威胁的记忆)本身。

例如,代替重访电梯,患者可以记住或重现引起恐惧症的恐慌发作。 兰格博士举了一个例子,通过让患者呼吸空气中含有较高比例的二氧化碳来重新创建惊恐发作的感觉。 以惊恐发作的感觉面对患者意味着他们可以学会从情感上控制他们,并且知道它们没有危害或危险。

对这些策略如何工作有更广泛的了解,意味着治疗师可以调整他们的暴露疗法以更好地适应个体患者。

兰格博士说:“我们认为,如果我们可以将这些概念更多地引入暴露疗法中,则可能会使疗法对于复发的脆弱性降低。”

“在人们接受治疗后停止练习(减少焦虑的技巧)的那一刻,我们经常看到他们的恐惧重新出现。”

比利时鲁汶大学的Iris Lange博士

外伤

为了研究这两种策略,兰格博士将首先尝试重现“创伤”的感觉。 这涉及使测试对象将刺激与特定情况或对象相关联。 例如,站在电梯中时传递令人不快但可忍受的电击会建立基于焦虑的小联想。

然后,在使用这两种策略中的任何一种之后,如果受到相同的刺激,她可以重新检查是否在测试对象中再次出现了恐惧。 这可以通过问卷调查或通过皮肤电导率来衡量,这表明他们出汗了多少。

测量神经活动可以帮助了解哪些脑回路在这些策略中起作用,以及恐惧如何重新出现。

她说,所有这些都可以帮助现有的焦虑疗法增加必要的细微差别。 “您可以尝试看看是否可以预测对谁最有效的方法,因为我们不确定每个特定患者的最佳治疗方法是什么。”

本文中的研究由欧盟资助。 如果您喜欢这篇文章,请考虑在社交媒体上分享。


This article – ” 通过重现恐惧症和惊恐发作,神经科学家致力于改善焦虑症的治疗方法。 地平线杂志
” – was originally published in Horizon, the EU Research and Innovation magazine

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