理论流行病学家说|我们最终应该能够制造出一种冠状病毒疫苗。 地平线杂志

9月22日,古普塔教授在欧洲研究与创新日的数字面板上与其他科学家一起讨论了他们如何领导前沿研究领域来应对大流行带来的挑战。

古普塔教授说,她过去25至30年的工作重点在于病原体如何进化的理论,特别是存在于多种菌株(如流感)中的病原体,这使她的团队成为研究冠状病毒的好地方。

她的小组已经开发了模型,可以从有限的可用数据中更好地了解冠状病毒,这种方法具有致命性-这项工作在3月引起了英国的注意,表明感染死亡率较低-并确定了牛群免疫的阈值。 他们正在研究有多少人可能免疫,以及血清阳性率(暴露于冠状病毒的人的血液中出现抗体)的速率如何。

她的团队正在开发实验室测试,以寻找冠状病毒抗体,以研究有多少人接触了该病毒,以及其他冠状病毒是否赋予了针对该病毒的保护作用。

古普塔(Gupta)教授在流感抗原进化方面的工作-引起免疫系统反应的物质-是她冠状病毒工作的关键。 她的团队提出了一种新的疫苗生产方法,该方法可通过识别流感抗原表位(覆盖分子的抗原部分,变异性有限)来覆盖多种菌株。

她说,这就像说流感可能戴很多帽子,但只有四件衬衫一样。 他们的技术已获许可开发通用流感疫苗。

用这个比喻,冠状病毒的衣柜更为有限。

古普塔教授说:“每种冠状病毒都会粘在自己的衣柜上。” “它没有像流感那样的奢侈:”好吧,明天我要穿红色衬衫。” 它就是做不到。 因此,这对于制造疫苗非常有用。

“这就是为什么我有信心-我们能够生产出针对这种病毒的疫苗的原因,因为它不会突然转过来变化并在抗原学上有很大不同。 因此在那个水平上,它更像是麻疹而不是流感。

免疫

与麻疹不同,终生免疫是不可能的。 古普塔教授说:“使用冠状病毒,你往往会失去免疫力,每三到四年被再次感染。”

古普塔教授说,对于变异性有限的表位,目前正在传播的四种冠状病毒可能有一些共同的“衣”。 “每个冠状病毒都有自己的衣橱,但它们在衣橱中共有一些共同点。”

她说,古普塔教授希望他们建立的管道能够在将来用于制造全冠状病毒疫苗。 “这是我们非常认真地追求的一件事。”

但是,她建议,疫苗的研究将来可能会越来越难。

”我一直告诉我的学生,我们拥有的疫苗是疫苗树上垂手可得的水果。 它们是我们能够模仿自然免疫的地方,”古普塔教授说。 “而且它们也是诱发非常强的自然免疫力和持久性自然免疫力的物质,例如麻疹,腮腺炎,风疹。”

考虑到冠状病毒的免疫应答相对较短,她说我们需要一种能够提供足够免疫力以阻止人们死亡并能帮助免疫系统在再次感染的情况下使他们存活的疫苗。 “所以我认为那是目标。”

好奇心驱动

于9月22日至24日举行的年度研究活动将科学家,决策者,企业家和公众聚集在了一起,总部设在比利时布鲁塞尔。 ERC小组是两个展示好奇心驱使的基础研究对应对全球挑战的价值之一。

小组讨论后,挪威北极大学的Balpreet Singh Ahluwalia教授和ERC受赠人告诉Horizo​​n,全球研究人员正在尽自己的力量来应对这一大流行病。 但是,对他而言,这场危机凸显了前沿研究如何迅速适应各种问题。 他说,这类研究比以往任何时候都重要,他希望不要削减资金。

前沿研究并没有为我们解决一个问题做准备。 他说,这为我们为看不见的问题做好了准备。他解释说,研究的申请可能只会在将来变得明显。

他的研究专注于可负担得起的光子芯片纳米技术–换句话说,他致力于使显微镜超分辨率(能够成像小于200nm的物体),同时降低成本。

他说,当前的超分辨率显微镜是获得2014年诺贝尔奖的技术,价格可能接近500,000欧元,需要安置在特殊设施中,而常规或荧光显微镜可以成像到200 nm左右,价格在20,000-50,000欧元之间。说过。 对于冠状病毒(约150至200nm)而言,这还不够好。

大流行时,他与来自挪威和德国的研究人员合作开发了一个开放式显微镜,该显微镜足够小,可以在生物安全柜中使用以制作冠状病毒的图像或视频。 他们将手机控制的激光打印显微镜与光子芯片结合使用,以实现超分辨率,从而制成了售价约1000欧元的纳米显微镜。 Ahluwalia教授说,他们的显微镜现在正在德国的研究人员中使用,将来可能会用于诊断。 “(冠状病毒)必须在全球范围内解决,因此技术必须具有全球可负担的价格标签。”

前沿研究并没有为我们解决一个问题做准备。 它使我们为看不见的问题做好了准备。

挪威北极大学Balpreet Singh Ahluwalia教授

蓝天研究

在9月23日举行的R&I日小组会议上,诺贝尔奖和卡夫利奖获得者讨论了这类基础研究或所谓的蓝天研究在当前冠状病毒反应以及帮助我​​们为不确定的未来做准备中的作用。 他们谈到缺乏数据来了解这一流行病对社会最贫困人口的经济影响,我们是否应进行重大的重新安置以及为什么冠状病毒不应该掩盖其他重大挑战。

卡夫利奖得主,天文学家埃文·范·迪索克(Ewine van Dishoeck)教授说,研究即将进入未知领域,这种方法对于培养年轻科学家成为独立的,有创造力的思想家非常重要。

她说,从气候变化到大流行,当今的主要挑战要求我们退后一步,并从系统层面看待它们。 她说,并举例说,WiFi是如何从天文学中诞生的,基础的发现和技术将通过好奇的思维发展成解决方案。

随着科学在我们的生活中扮演着越来越重要的角色,诺贝尔奖获得者彼得·拉特克利夫爵士(Sir Peter Ratcliffe)希望看到前沿研究变得更有说服力,并使广大公众更好地了解它的工作原理。 对他而言,教育是在更广泛的社会中培养科学素养的关键,以了解科学知识是如何产生的,而不是对其产生怀疑的。

他说:“我希望看到历史(课程),通过科学教授历史,以及科学(课程),通过历史教授科学方面的更多重视。” “到那时,我相信我会在表达……方面更加有说服力……如何将知识以意想不到的方式用于创造有价值的新知识。 我认为这是我们必须克服的最重要的一点。”


This article – “理论流行病学家说|我们最终应该能够制造出一种冠状病毒疫苗。 地平线杂志
” – was originally published in Horizon, the EU Research & Innovation magazine

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