关于蝙蝠,疾病和冠状病毒需要了解的五件事


Emma Teeling教授是Bat 1K的共同创始人,Bat 1K是一项对所有蝙蝠物种的基因组进行测序的计划。 她是爱尔兰都柏林大学的动物学家和遗传学家,并向Horizo​​n讲述了她的发现。

  1. 蝙蝠有许多抗衰老的遗传技巧

通常,哺乳动物越大,它的寿命就越长。 如果他们遵循这种模式,则寿命最长的蝙蝠最多只能存活四年。 但是它们违反了这一规则,寿命可以超过40岁,这使它们成为体长最长的哺乳动物。 蝙蝠1K联盟未挑选六个蝙蝠基因组,发现蝙蝠已改变了我们已经知道的与人类衰老有关的基因。 这些基因(可能还有尚未发现的其他基因)是蝙蝠为对抗衰老所做的许多努力的背后。

他们的诀窍之一就是刻意“扑灭”并处置随着年龄增长而散布在细胞周围的碎屑-这一过程称为自噬。 他们还维持端粒-染色体末端的帽随着时间的流逝逐渐消失,导致衰老或癌症。

特林教授说:“非常不同寻常的是,我们发现它们实际上随着年龄的增长而加强了对DNA的维持,这与其他哺乳动物的情况恰恰相反。”

随着年龄的增长,人的炎症增加,这会引起诸如类风湿性关节炎的状况。 但是Teeling教授和她的团队发现蝙蝠已经失去了一些与炎症有关的基因。 他们似乎在炎症和抗炎反应之间平衡自己的免疫系统,以使其受到控制。

一些科学家认为,蝙蝠为了能够飞行而开发了这些机制,它们是唯一能够自我飞行的哺乳动物,并且需要很多能量。 当负责能量产生的细胞器(线粒体)非常活跃时,会对DNA造成很多损害。 Teeling教授的理论(至今尚未得到证实)是,他们可能已经开发出所有这些解决方案来应对这一问题。

  1. 蝙蝠不会因病毒而生病

蝙蝠还存有许多负责抗病毒活性的基因,并且它们始终会打开其抗病毒机制。 这可能就是为什么尽管感染了马尔堡病毒病,严重急性呼吸系统综合症(SARS)或中东呼吸综合症(MERS),但实际上并未生病:一旦这些病毒入侵,蝙蝠就可以巧妙地调节它们的生命。免疫系统来中和它们。

实际上,蝙蝠的免疫系统似乎正与病毒处于永无止境的进化竞赛中,它们彼此之间的相互作用会相互影响。 这些历史性战斗中的一些痕迹,以病毒的遗传物质的片段的形式,被发现散布在蝙蝠的DNA中。

  1. 尚未证明蝙蝠会将Covid-19背后的病毒传播给人类

一些研究人员认为,蝙蝠独特的免疫系统会迫使病毒在其中快速发展,从而为可能在物种之间跳跃的病毒创造了独特的繁殖地。 其他研究人员指出,许多哺乳动物已经将病毒传播给人类,包括猪(猪流感)和黑猩猩(HIV)。

然而,蝙蝠确实藏有各种各样的冠状病毒,并且被怀疑是许多疾病的储存库,包括尼帕和亨德拉病毒感染,马尔堡病毒疾病和甲型流感病毒株。

蝙蝠专家们争论着它们是否在将SARS-CoV-2传达​​给人类方面发挥作用。

Teeling教授是一个团队的成员,该团队最近发表了一项研究,质疑蝙蝠是否可能是直接罪魁祸首。 著名的是,该病毒通过闭锁在其表面的ACE2受体上而进入人体细胞。 由美国加州大学哈里斯·莱温教授领导的研究小组预测,新型冠状病毒不能“解锁”蝙蝠细胞上的ACE2受体。

病毒似乎无法进入蝙蝠细胞。 这实际上是灵长类动物的疾病,”特林教授说。 她补充说,绝对没有公开的证据表明蝙蝠可以被Sars-Cov-2自然感染。

但是其他研究表明,SARS-CoV-2的直接祖先 原为 可能起源于蝙蝠。 因此,一种可能性是蝙蝠将其祖先传给另一个物种,然后进化为SARS-CoV-2,然后中间宿主将其传给人类。

但是,已经达成共识,一旦土地被转化为人类使用,蝙蝠(和其他哺乳动物)就会更紧密地遇到其他物种,从而为病毒提供了在它们之间跳跃的机会。 特别是由于人造光,果园和筑巢地点,蝙蝠可被驱赶到接近人类居住的地方。

“绝对没有公开的证据表明蝙蝠可以自然感染。”

艾玛·泰林教授

  1. 蝙蝠可以帮助我们延长寿命并抗击疾病

通过了解蝙蝠如何避免因病毒感染而生病,科学家们可能会想出针对人类的疗法。 尤其是,科学家想要理解的一种敏感方法是,它们设法迅速中和病毒,然后在炎症变得如此强烈以至于造成自身损害之前将其关闭。 特林教授说:“他们将教会我们如何调节自身的免疫反应,以更好地耐受和抵抗感染。”

她说,也有可能利用他们年轻时的秘密。 蝙蝠除了表达不同的衰老基因外,还拥有人类所没有的基因。 其中一些随着年龄的增长表达更多,而其他的则更少。

  1. 蝙蝠为人类维持健康的环境

由于担心蝙蝠正在传播SARS-Cov-2病毒,蝙蝠被杀死,烧毁并用水枪袭击,但它们对许多生态系统都是必不可少的。 它们是热带地区的主要传粉媒介,包括香蕉,芒果和番石榴等贵重作物的传粉者。 他们还散布了数百种植物的种子。

蝙蝠是“主要掠食者”,这意味着它们的各种活动有助于维持生态系统的平衡。 他们调节昆虫,每晚都吃自己的体重。 其中许多是破坏农作物的昆虫,例如蚜虫。 在某些农药被禁止的地方,它们已成为生物防治中越来越重要的媒介。 在某些地方,蝙蝠捕食将疾病传播给人类的昆虫,例如传播疟疾或寨卡病毒的蚊子。 特林教授说:“由于多种原因,它们非常重要。”

Teeling教授先前已获得欧盟欧洲研究理事会的AGELESS项目资助。 如果您喜欢这篇文章,请考虑在社交媒体上分享。



This article – “关于蝙蝠,疾病和冠状病毒需要了解的五件事地平线:《欧盟研究与创新》杂志
” – was originally published in Horizon, the EU Research & Innovation magazine

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