银河考古:天文学家正在使用恒星作为化石来研究银河系地平线:《欧盟研究与创新》杂志


了解我们银河系中的恒星种群不仅可以揭示我们自己的家园,还可以揭示整个宇宙。 所谓的银河考古学可以揭示星系如何 形状和 解释我们自己的一些有趣的复杂性。

当然,考虑到我们在银河系中的位置,银河系也是研究银河系如何演化,运动和形成的复杂性的最佳实验室。 通过研究内部数十亿个神秘的光点 我们的银河系,整个领域 理解 正在 开了 向上

超新星

星星在银河系的生命中起着至关重要的作用。 一小部分 结束 他们的生命被称为超新星爆炸,并通过这些事件 它们释放出制造行星,小行星甚至生命本身之类的东西所需的所有必需的较重元素。 所以 这些事件能告诉我们有关星系的哪些信息?

丹教授 毛兹 来自以色列特拉维夫大学的领导 项目称为 出现 试图回答这样的问题。 他说:“ EMERGE背后的想法是试图通过观察获得尽可能多的与该问题相关的信息。我们银河系中的星星。”

星星 像我们 s联合国 包含化石样记录的所有前几代恒星都爆炸为超新星,使我们几乎可以通过研究当前恒星来回顾过去。 “这就是想法,看看超新星在这些基本的富集过程中是如何出现我们银河系的当前情况的,”教授说。 毛兹

访问 这种化石般的记录,该项目利用了欧洲航天局(ESA)的盖亚望远镜。 于2013年发射升空,距地球150万公里 天文台的任务是进行长达十年的任务,以调查我们银河系中超过20亿颗恒星,这是历史上最广泛的银河系调查。

盖亚的数据允许s 教授 毛兹 探索称为恒星初始质量函数(IMF)的事物,形成的相对大小的恒星数 在给定的 人口。 通过了解距离和亮度 这样 明星,他们的IMF可以检查和它他们的历史可以拼凑在一起。

已经有了一些有趣的发现。 例如,通过测量他们的IMF, 毛兹 和同事们ERE 能够确认一组 严重性Ë十亿颗星 在我们称为的银河系中 “盖亚香肠”不是起源于我们的银河系,而是与我们的银河系合并而成。

“令我们惊讶的是,我们发现它们的初始质量函数与我们银河系的正常恒星非常不同,”教授说 毛兹IMF,就像遗传签名一样, 确认先前的迹象表明 “ 100亿年前,这群恒星被银河吞没了。”

银河考古

知道恒星的位置和形成方式可以告诉我们很多有关银河系的信息。 但是,了解银河系的另一个关键部分是弄清楚它的不同恒星有多大年龄, 反过来 允许s 我们研究银河的历史- 一种方法 已知的 作为银河考古。

航天计时表[Rÿ 项目由Andrea博士领导 米格里奥 来自 伯明翰大学 英国的科学家正寻求更深入的研究,以了解螺旋星系如何像我们自己的形式形成和演化。 它将通过测量银河系中数万颗恒星的年龄来做到这一点,但这需要一些新颖的思维来实现。

该项目正在使用一种独特的约会方法 被称为星震学 依赖于每颗恒星亮度的脉动以及Gaia前所未有的信息,一次了解许多恒星年龄,从而重构形成我们银河系的事件的时间表。

“在盖亚(Gaia)之前,我们只获得了几条距离信息 (附近) 一千颗星,”博士说 米格里奥。 ‘现在有了盖亚,我们可以获得有关恒星位置的非常精确的信息。 有距离时,您可以非常精确地推断 () 亮度。 借助盖亚,我们可以在距太阳几千光年的距离内完成它,因此您可以开始探索银河系的不同区域。”

‘现在有了盖亚,我们可以获得有关恒星位置的非常精确的信息。

英国伯明翰大学Andrea Miglio博士

达到高精度年龄,该项目还依赖于诸如NASA开普勒和ESA的行星搜索望远镜的数据 –看 通过测量恒星亮度的变化来观测行星以及NASA的TESS(今天仍在这样做)。

这样的变化 随着时间的推移 直接关系到星星的年龄。 博士说,这些变化与困在恒星内部的声波有关。 米格里奥。 ‘通过测量频率 这些 振荡模式s,您可以(算出)质量,然后可以达到非常精确的年龄。”

希望该模型可以达到90的精度 在这些恒星时代,“真是太神奇了”没错 博士 米格里奥,因为它可以使我们对银河系100亿年历史中的物体进行约会 仅有十亿年的不确定性。 以这种方式研究恒星年龄 可以使用“树环”或“化石”等恒星将我们银河系演化的图像放在一起s 博士 米格里奥。 他说:“您可以重构何时发生特定事件,以及银河系是如何真正演化的,以及银河系的不同区域如何富含某些元素。”

这样做以及与EMERGE之类的项目一起可以开始告诉我们,我们的银河系在结构和演化上是否与我们可以观察到的其他旋涡星系相似。 博士说:“一旦我们了解了银河系的组装,就可以看到它是否独特。” 米格里奥

本文中的研究由欧盟欧洲研究理事会资助。 如果您喜欢这篇文章,请考虑在社交媒体上分享。



This article – “银河考古:天文学家正在使用恒星作为化石来研究银河系地平线:《欧盟研究与创新》杂志
” – was originally published in Horizon, the EU Research & Innovation magazine

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