引发原始恐惧记忆可以治疗恐惧症和PTSD 地平线杂志


在即将进行的临床试验中,荷兰阿姆斯特丹大学的Merel Kindt教授计划将志愿者暴露在舰队有脚的蜘蛛和狼蛛中,以唤起他们的恐惧记忆。 之后,他们将获得批准的药物,以试图消除蜘蛛的恐惧。 她认为自己的“回忆和消除”策略可用于治疗各种恐惧症,还可用于改变生活的临床状况,例如创伤后应激障碍(PTSD)。

通过一个名为ErasingFear的项目,她的情绪记忆实验室不久还将开始对荷兰退伍军人和医务人员进行临床试验,而这些人和医务人员因COVID-19大流行期间的经历而受到创伤。

Kindt教授是一位临床心理学家,她的研究始于2008年,其灵感来自实验室动物的早期研究,从而开始了她对减轻恐惧的研究。 这项研究使她确信,可以使用某些药物激发恐惧记忆并破坏他们的稳定。

该策略不同于认知行为疗法,在认知行为疗法中,例如,害怕蜘蛛的人会受到恐惧的提示,并通过直接的经验了解到他们的恐惧是不现实的。 但是Kindt教授说,复发率相对较高。

她解释说:“在暴露过程中和暴露后,人们会形成一种新的记忆,一种抑制性记忆,与原始的恐惧记忆竞争,但恐惧记忆保持不变。” Kindt教授的方法是不同的。 她的目标是回忆起原有的记忆并破坏其稳定性,普萘洛尔这种药物会干扰原本的恢复-或重写相同的记忆以长期保存在大脑中。

Kindt教授说:“似乎有可能针对恐惧记忆本身,通过削弱甚至消除恐惧记忆来削弱焦虑症的根源。”

她通过给予β受体阻滞剂普萘洛尔和引发恐惧记忆来达到这一目的。 这种经批准的药物可以减慢心律,通常在出现压力之前,先给患有高血压或焦虑症的人开药。 Kindt教授以完全不同的方式使用它来治疗恐惧症,方法是在某人受到恐惧刺激后对其进行管理,以干预其恐惧记忆的恢复。

如果在短暂接触蜘蛛后两个小时或更长时间给予普萘洛尔,则该方法无效。 金特教授说:“时间很重要,我们只给一次药物。”

“似乎有可能针对(恐惧)恐惧记忆本身,通过削弱甚至消除恐惧记忆来削弱焦虑症的根源。”

荷兰阿姆斯特丹大学Merel Kindt教授

回忆

回忆并消除记忆的想法来自Kindt教授在十多年前对动物的研究。 阻碍蛋白质合成的药物曾被用来消除记忆,但对人们而言,它们的毒性太大。 普萘洛尔,一种批准的药物,几乎没有副作用。 它阻断大脑中的肾上腺素受体。 这些是神经肾上腺素的停靠位点,肾上腺素是参与记忆形成的化学信使。 通过阻断它们,药物会干扰记忆的稳定并减弱记忆的强度,并因此削弱该记忆所支撑的恐惧反应。

换句话说,记忆并没有消失。 人们仍然会记得他们曾经害怕蜘蛛,但是她的想法是,通过削弱记忆力,我们可以消除或减弱下次有人遇到蜘蛛时的身体恐惧反应。 “24小时后,药物彻底洗掉了。 Kindt教授说,如果您随后观察到恐惧感显着降低,那不是因为该药物仍在使用中,而是指减弱的记忆力可降低恐惧感。 到目前为止,自她于2013年首次开始对蜘蛛恐惧症进行测试以来,这种治疗方法是有或没有-对单个人的蜘蛛恐惧症有效或根本无效。

她说,如果一天后恐惧消失了,他们就会知道手术已经奏效。

她录制了视频,并采取了诸如心律等生理措施,以试图发现治疗成功的预测因子,从而可以告诉她恐惧记忆是否已重新稳定。

她现在正在对蜘蛛恐惧症进行多次试验,以更好地了解最佳条件,以确保触发和重建记忆。

Kindt教授还开始了对在阿富汗服役的荷兰退伍军人的试点研究,他们使用燃烧的气味和战场上的噪音回忆起支持士兵PTSD的记忆。 这比蜘蛛恐惧症要难得多,因为通常会有高度特殊的记忆支持这种复杂的创伤。

她还将与医护人员一起开始临床试验,医护人员必须在COVID-19大流行期间在没有家人和朋友支持的情况下解决患者离世的心理困难。

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