狗为什么可以教人类更健康的衰老地平线:《欧盟研究与创新》杂志


匈牙利布达佩斯EötvösLoránd大学的伦理学家EnikőKubinyi博士说:“近年来,对于那些旨在了解复杂特征的生物学背景的研究人员而言,狗已成为最重要的动物之一。”

以前,人们不认为狗是研究动物行为的好模型,因为它们被认为是人类塑造的“人造物种”。 但库比尼博士说,这种观点在过去的25年中已经改变。

她的大学的“家庭养狗计划”是其主要推动力,该计划于1994年成立,其原则是家庭住所是狗的自然环境,这是因为它们经过数千年的适应生活而与人共处。

现在是世界上最大的犬类研究小组之一,该计划于2016年通过“高级家庭犬计划”(EVOLOR)进行了扩展,专门研究认知老化。 该项目的主要研究人员库比尼博士说,狗作为人的衰老模型比猿类和啮齿类动物等传统实验动物具有许多关键优势。

首先,与人共处意味着狗每天都会受到近乎相同的社会和环境影响。 它们还易受许多与年龄相关的可比较疾病的影响,例如类似于阿尔茨海默氏症的痴呆症,这种疾病是小鼠无法自然发育的。

此外,大数据和公民科学的迅速崛起使广大公众参与了科学项目,这意味着人们更容易志愿养宠物参与其中,EVOLOR已收集到该信息,这使人们变得更加容易。通过行为测试和调查获得的数据超过20,000只狗。

她说:“当我们开始这个项目时,我们成立了一个专门负责人的小组,他们承诺每年要来实验室几次,并收集有关这些狗的纵向数据。”

近年来,对于那些旨在了解复杂性状生物学背景的研究人员而言,这只狗已经成为最重要的动物之一。

匈牙利EötvösLoránd大学EnikőKubinyi博士

老化

尽管仍在分析最终数据,但项目期间的发现进一步证明了狗作为衰老的广泛见解的有用性。

她补充说:“我们的研究结果支持狗作为认知衰老模型的潜力,并为提高狗和主人的生活质量提供知识。” “我们在与人类衰老相似的几个方面发现了与大脑活动,认知,个性,肠道微生物组,基因表达和基因变异有关的年龄相关差异……我们发现了类似的问题。”

在最近对217个年龄在6个月至15岁的边境牧羊犬的研究中,他们研究了行为变化,研究小组与奥地利的聪明狗实验室一起,发现它们与人的相似之处在于它们具有可延展和稳定的人格特质,以及特质之间的变化轨迹。

例如,狗对解决问题的兴趣倾向于上升,直到中年(大约三到六年)才趋于平稳,而寻求新奇的事物直到中年才有所变化,然后稳步下降。 相反,就像人类一样,狗之间的性格特征保持相当稳定:例如,最活跃的幼犬在长大后往往保持这种状态。

研究小组还发现,老年犬似乎对老年人具有类似的“积极作用”,对诸如哭泣之类的负面声音的反应要比对诸如笑之类的正面声音的反应少。

“我有一个13岁半的拉布拉多犬,当我说“来这里”时,她只是不听我的话。 但是当她听到我搬走一箱食物时,她马上来了,”库比尼博士说。 “老狗似乎在听他们想听的东西……在人类中,老人们更习惯于积极情绪,而较少适应消极情绪。”

遗传联系

除了研究衰老的行为方面,该项目还研究分子水平的过程,并为理解与衰老之间特定的潜在神经和遗传联系建立基础-包括通过EEG(脑电图),fMRI(功能性磁学)共振成像)和遗传学测试。

一项研究支持对sleeping狗大脑活动模式的分析,作为跨物种认知衰老的生物标记。 另一位研究人员发现,在记忆力测试中表现更好的犬科动物往往在肠道中的某些放线菌水平较低,这与阿尔茨海默氏病患者的某些观察结果相似。 库宾尼博士说:“这是初步研究,但又与人体研究相似。”它还可以阐明最佳的饮食类型,以保持狗的健康。

在遗传学方面,通过分析两个22岁和27岁的混血犬的全基因组序列-远比狗的平均寿命大10至13岁,并在长寿的圣经人物之后将其称为“玛土撒拉犬” –研究人员识别出80,000多只正常寿命的狗,超过80,000种新的基因突变。

Kubinyi博士说,关于狗认知的遗传学仍需要很多知识,但EVOLOR目前正在分析过去四年来从幼犬和成年犬收集的数据,希望它能揭示更多信息。 它已经发现了血液和大脑衰老的遗传标记,并从其他的玛土撒拉狗身上收集了DNA进行分析。

未来研究的关键之一是EVOLOR最近建立的犬脑和组织库,这是一个进行中研究的资料库,通过收集安乐死宠物狗主人捐赠的样本而形成。

美国西雅图的华盛顿大学的“狗衰老计划”就是其中之一,该计划旨在研究诸如狗的认知能力下降与人们与阿尔茨海默氏病相关的关键蛋白水平升高相关的领域。 。

宠物 犬类

该项目自称是有史以来规模最大的犬衰老研究,始于2019年,反映了该领域的研究进展。 在接下来的十年中,它将跟随成千上万的宠物犬。

该项目的进化人类学家埃文·麦克利安教授说,许多有志于为他们的狗做志愿者的主人的参与将使人们能够进行广泛的数据收集,从而比通过实验室研究更深入地了解基于衰老的影响。 他说:“(这种参与)将使我们能够提出使用传统实验室方法不可能解决的问题。”

他补充说,“狗衰老计划”和EVOLOR中的多学科研究结合了行为,生理,神经生物学和遗传学研究,将“肯定会带来关于狗和人健康衰老的重要见解”。

该项目的联合主任丹尼尔·普罗米斯洛(Daniel Promislow)教授说,许多品种繁多的狗的存在将使人们深刻了解大小对健康寿命和对不同疾病的敏感性的影响。 它也应该提供一些线索,说明为什么较大的品种往往寿命较短,这与跨哺乳动物物种的常见规律相反。

普罗米斯洛教授说:“我们不确定为什么会这样,但我们当然可以阐明这个问题。” 鉴于狗的寿命比人类短得多,我们应该能够更快地识别与衰老疾病相关的遗传和分子途径。

此外,该项目还旨在增强对雷帕霉素(雷帕霉素)作用的认识,雷帕霉素是一种最初用于预防器官移植排斥反应的药物,但经常被证明可以延缓动物的衰老。

神经机制

英国林肯大学的认知神经科学家Kun Guo教授说,尽管我们现在对狗的知觉和行为有相当多的了解,但是认知研究的某些方面仍需要时间,因为我们目前对基础大脑或大脑的了解甚少。神经机制。

但是,从长远来看,事情看起来很有希望。 他说,人与狗之间的悠久历史可能促进某些认知能力的共同进化,因此,狗是这一研究领域的理想动物模型。

郭教授自己的团队正在研究狗的更广泛的情绪功能以及在EMOMETER项目中它们如何回应人们的情绪信号,尽管他说研究人员正在筛选和分析收集的所有数据,因此讨论结果为时尚早。 。

不过,他说,研究狗的认知将为改善他们自己和我们的健康带来多重好处。 “鉴于狗在我们的社会中扮演着重要且多功能的角色,对其狗狗的认知能力和限制条件的适当理解将使我们对狗狗有现实的期望,并有助于确保狗狗的福利。”

英国埃克塞特大学的心理学家斯蒂芬·利阿教授说,最近的纵向研究提供了一个新的机会来研究驯化对认知进化的影响。

他说,除此之外,对我们来说,与宠物见更多眼对我们非常重要,这样我们才能更好地照顾它们:“我们负有道义责任,以确保我们选择的动物保持快乐。”

本文中的研究由欧盟资助。 如果您喜欢这篇文章,请考虑在社交媒体上分享。



This article – “狗为什么可以教人类更健康的衰老地平线:《欧盟研究与创新》杂志
” – was originally published in Horizon, the EU Research & Innovation magazine

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